El encuentro más asombroso de nuestra historia, señalaba Tzvetan Todorov, fue el dado en el contexto de la conquista de América ¿Cómo vieron los españoles a los americanos? Colón practicó, sostiene Todorov, una estrategia «finalista» en su interpretación, descansando en sus creencias previas más que en la experiencia de este nuevo otro, pues Colón sabía de antemano lo que podía encontrar y como lo iba a interpretar.

Según Todorov, la experiencia concreta está ahí para ilustrar una verdad que ya se posee y que no está allí para ser interrogada. Los “otros” para Colón forman parte del paisaje, una parte molesta, pues más valioso para él eran las riquezas que allí podía encontrar. Los indios a los ojos de Colón carecían de cultura, de costumbres, ritos y religión. No estaban así solo desnudos físicamente, sino que también espiritualmente. Si bien Colón descubrió América, no descubrió a los americanos.

¿Cómo explicar el rápido sometimiento de los indígenas ante los españoles? Una respuesta tiene que ver con la cosmovisión azteca. Al creer en agüeros, señales y en un mundo determinado, habrían estado convencidos de que las previsiones del porvenir se cumplen. Para los mayas, por ejemplo, la misma palabra significa «profecía» y «ley». Llegaron así, según ciertas fuentes, a interpretar la venida de Cortés como el regreso de Quetzalcóatl, que ha vuelto a recobrar su reino. Este hecho no lo deja pasar Cortés, sacando provecho del dominio de todos los signos importantes para los indígenas.

A diferencia de Colon, para quien los indios eran meros objetos de colección, para Cortés estos ocupan una posición intermedia. Todorov afirma que en su caso eran vistos efectivamente como sujetos, pero reducidos al papel de productores de objetos. Estarían así a medio camino entre el animal y el hombre, de allí que haya estado aun justificada su destrucción. Esta es la violencia, señala Todorov, basada en la convicción de la religión “verdadera”. Es la creencia dogmática en esta verdad la que nos impide descubrir al otro.

Eduardo Schele Stoller.

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