Superstición y religión

La superstición es más que la mera ejecución de actos aislados en vista de evitar la mala suerte. La superstición está a la base de nuestras creencias. Por ejemplo, cuando esperamos que los fenómenos del futuro se sigan comportando como en el pasado (principio de uniformidad de la naturaleza). En este sentido, la superstición ya está presente en los animales. Esto es algo que sabía muy bien el conductismo, mediante la demostración experimental del asociacionismo mediante la relación entre estímulos y respuestas. En términos de Hume, tal asociación está basada en meros hábitos y costumbres relacionados con la sobrevivencia animal. No obstante, no hay ningún nexo causal universal o necesario entre estímulo y respuesta, de allí que la asociación no sea estrictamente racional. Tal inferencia no siempre alcanza a catalogarse como irracional, ya que, de hecho, muchas veces nos ha sido efectiva a la hora de relacionarnos con el mundo. Quizás el mejor contraejemplo para lo recién dicho lo hallamos en la religión.

Hume en “De la superstición y el entusiasmo” sostiene que las causas de la superstición las podemos hallar en disposiciones y condiciones tales como la debilidad, el miedo, la melancolía y la ignorancia. A su vez, la superstición da paso a la religión y al poder sacerdotal. Hume afirma que la superstición la encontramos en casi todas las religiones y que mientras más fuerte es, mayor autoridad poseerá el sacerdocio. Todo esto se constituye como una herramienta para convertir al hombre en un ser cada vez más dócil y sumiso, preparándolo lentamente para la esclavitud (2005: 92, 94-96). Bajo esta lógica, la superstición no posee ninguna relación positiva con la realidad. No hay ninguna relación causal efectiva, exitosa, de por medio. Así, si bien en sí la superstición es inevitable, debemos cuidar que nuestras asociaciones estén a nuestro servicio, y no nosotros nos convirtamos en esclavos de ellas.

 

Eduardo Schele Stoller

 

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